Une fusée Soyouz avec trois spationautes à son bord s’amarre à l’ISS

Une fusée Soyouz avec trois spationautes à bord, qui avait décollé dans la nuit de mardi à mercredi du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, s’est amarrée à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé l’agence spatiale russe Roskosmos.

« La fusée Soyouz s’est amarrée avec succès à l’ISS » à 02H55 GMT, a indiqué Roskosmos dans un communiqué, en précisant que l’amarrage était effectué de manière automatique.

A bord de cette fusée Soyouz MS-06, le cosmonaute russe Alexandre Missourkine et les astronautes américains Mark Vande Hei et Joseph Acaba ont décollé à 21H17 GMT mardi du cosmodrome de Baïkonour. Ils ont rejoint sur le laboratoire orbital l’Italien Paolo Nespoli, le Russe Sergueï Riazanski et l’Américain Randy Bresnik. Il s’agit du premier vol depuis juin 2010 réunissant deux astronautes de la Nasa dans la même capsule Soyouz en direction de l’ISS et décollant de Baïkonour.

D’origine portoricaine, Joseph Acaba, qui a déjà passé 138 jours dans l’espace, avait promis d’emmener de la « musique latino » à bord du Soyouz. Et l’astronaute a tenu promesse: trente minutes avant le décollage, la voix de la chanteuse Shakira a envahi la capsule spatiale. De son côté, Mark Vande Hei, un ancien colonel de l’armée américaine qui a servi notamment en Irak avant d’être enrôlé par la Nasa, a dit sur son compte Twitter adieu « aux lits normaux pendants six mois », et ajouté « prier » pour les victimes des ouragans Harvey et Irma qui ont touché respectivement le Texas et la Floride.

Âgés de 50 ans, les deux astronautes de la Nasa ont fait le voyage avec Alexandre Missourkine, 39 ans, dont il s’agit du deuxième séjour sur l’ISS — la première mission s’étant déroulée de décembre 2012 à mai 2013. Père de deux enfants, le cosmonaute russe fêtera dans l’espace son 40e anniversaire le 23 septembre.

La Russie fournit à l’ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d’acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l’arrêt des navettes spatiales américaines. Seize pays participent à l’ISS, avant-poste et laboratoire orbital mis en orbite en 1998, qui a coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis. Il s’agit d’un des rares domaines de coopération bilatérale non affecté par les fortes tensions entre les deux pays.