La police considère l’attaque de Melbourne comme une attaque terroriste

La police australienne a annoncé qu’elle considérait l’attaque au couteau perpétrée vendredi à Melbourne comme un acte terroriste, ajoutant que le suspect était originaire de Somalie et était connu des services de renseignement.

« Nous traitons désormais ceci comme un événement terroriste », a déclaré Graham Ashton, le patron de la police de l’Etat de Victoria. Le suspect « était connu de nous » et son véhicule 4×4 était rempli de bouteilles de gaz, a-t-il ajouté.

Australie: un mort et des blessés dans une attaque au couteau

 

Un assaillant armé d’un couteau a tué une personne et en a blessé deux autres vendredi en plein coeur de Melbourne, dans le sud de l’Australie, avant que la police ne tire sur lui et ne le capture.

D’après des témoins, l’homme s’est mis à attaquer des piétons près d’un pick-up en flammes qui apparemment lui appartenait. Une personne est morte sur les lieux et deux autres étaient soignées pour leurs blessures, a déclaré la police, ajoutant que le suspect n’avait pas de lien connu avec le terrorisme. L’incident s’est produit dans le quartier d’affaires de Melbourne, dans le centre-ville de cette localité du sud-est de l’immense île-continent, aux alentours de 16h20 alors que les gens commençaient à quitter le travail pour le weekend. Sur des vidéos tournées par les témoins, on voit les policiers tenter d’arrêter l’attaquant sans violence pendant au moins une minute tandis que le suspect se précipite sur eux à plusieurs reprises en brandissant son arme. L’homme de grande taille, revêtu d’une tunique noire, fait des moulinets avec les bras en essayant de porter des coups de couteau près du pick-up en feu. Deux passants tentent de venir en aide aux policiers, un homme armé d’une chaise de café, tandis qu’un autre, rapidement surnommé « le héros australien » sur les réseaux sociaux, essaye à plusieurs reprises de renverser l’agresseur avec un caddie de supermarché. Mais l’attaque se poursuit et au bout d’un moment, un policier fait usage de son arme et tire dans la poitrine du suspect. « Il n’y a pour l’heure pas de lien connu avec le terrorisme », a déclaré le commissaire David Clayton. « Nous allons garder l’esprit ouvert quant à l’existence de liens éventuels. On en est au tout début de l’enquête ». La police a demandé à la population d’éviter de se rendre dans le secteur, ajoutant cependant qu’elle ne recherchait pas d’autres suspects. « Nous ne cherchons personne d’autre pour le moment ». Les enquêteurs ont également dépêché sur les lieux une équipe de démineurs pour sécuriser le quartier et examiner le véhicule en feu. « Les circonstances exactes doivent encore être déterminées. Le quartier a été bouclé », ont ajouté les enquêteurs en lançant un appel à témoins. Les secours ont déclaré avoir traité trois personnes sur place. Melbourne est la deuxième plus grande ville d’Australie. C’est une métropole cosmopolite d’environ cinq millions d’habitants réputée pour ses cafés, ses bars et ses restaurants, ainsi que pour son niveau de vie élevé. L’attaque survient en plein procès d’un homme de 28 ans, James Gargasoulas, qui avait foncé dans la foule à bord de son véhicule dans le même quartier de la ville en 2017, tuant six personnes.