Mission conjointe entre l’opérateur américain EchoStar et l’opérateur basé au Luxembourg SES

La société américaine SpaceX a lancé mercredi une fusée qui avait déjà voyagé dans l’espace avant de la faire atterrir avec succès sur une plate-forme flottante dans l’océan atlantique, dans le cadre de son programme de recyclage de composants couteux d’anciennes fusées.

La fusée Falcon 9 a décollé de Cap Canaveral en Floride, dans le sud-est des Etats-Unis, à 18H53 (22H53 GMT) par une soirée automnale dégagée. Elle transportait un satellite Echostar 105/SES-11, destiné à fournir une couverture pour les communications et la télévision en Amérique du Nord, à Hawaï, au Mexique et dans les Caraïbes.

Cette mission conjointe entre l’opérateur américain EchoStar et l’opérateur basé au Luxembourg SES a été retransmise en direct par SpaceX sur internet.

Environ 10 minutes après le lancement, le premier étage de la fusée est retourné sur Terre pour un atterrissage vertical contrôlé sur une plate-forme dans l’Atlantique. « C’est notre 18e atterrissage réussi », s’est réjoui le commentateur. En recyclant ses fusées, entre autres mesures d’économies, le patron de SpaceX Elon Musk espère rendre les voyages dans l’espace moins coûteux.