Kim Jong Un et Poutine se rencontreront jeudi en Extrême-Orient russe

Le leader nord-coréen Kim Jong Un rencontrera Vladimir Poutine jeudi à Vladivostok, en Extrême-Orient russe, a annoncé mardi un conseiller du Kremlin alors que la Corée du Nord cherche de nouveaux soutiens internationaux dans son bras de fer avec les Etats-Unis.

« Notre président aura des discussions jeudi avec le leader nord-coréen Kim Jong Un », a déclaré aux journalistes Iouri Ouchakov.

Cette rencontre, la première entre les deux chefs d’Etat, est un « évènement clé dans les relations bilatérales » entre les deux pays, a-t-il ajouté. L’agence officielle nord-coréenne KCNA a déjà annoncé mardi que M. Kim allait « prochainement effectuer une visite en Russie à l’invitation » du président Poutine. « La rencontre sera centrée sur la résolution politico-diplomatique du problème nucléaire dans la péninsule coréenne », a précisé Iouri Ouchakov, ajoutant que « la Russie a l’intention de soutenir de toutes les façons possibles les tendances positives » en la matière. L’attente autour de ce sommet n’a cessé de grandir depuis que le Kremlin a annoncé la semaine dernière que les deux chefs d’Etat se retrouveraient en Russie « dans la deuxième moitié du mois d’avril ».

A Vladivostok, important port russe sur le Pacifique situé à quelques centaines de kilomètres seulement de la frontière avec la Corée du Nord, des drapeaux russes et nord-coréens étaient déjà hissé dans les rues en prévision du sommet. Il s’agira du premier sommet entre les leaders des deux pays depuis que Kim Jong Il — le père de l’actuel dirigeant nord-coréen — a rencontré Dmitri Medvedev, l’actuel Premier ministre russe alors président, il y a huit ans.

La Russie entretient de longue date des relations plutôt amicales avec Pyongyang et lui fournit de l’aide alimentaire. Le président Vladimir Poutine a exprimé depuis longtemps sa disponibilité pour une rencontre avec le leader nord-coréen.

Leur rencontre intervient moins de deux mois après le deuxième sommet entre Kim Jong Un et le président américain Donald Trump, organisé à Hanoï, et qui s’est achevé sans parvenir à un accord sur le sort de l’arsenal nucléaire nord-coréen.