Inondations à Majorque: au moins 8 morts dont 2 Britanniques

Au moins huit personnes sont mortes, dont deux Britanniques, et plusieurs portées disparues dans de fortes inondations ayant frappé Majorque, principale île du très touristique archipel des Baléares, dans la nuit de mardi à mercredi.

« Le nombre de victimes décédées à cause des pluies intenses d’hier s’élève à huit », ont tweeté les services d’urgence mercredi. Située à une soixantaine de kilomètres de Palma – capitale de Majorque, principale île de l’archipel -, la zone touchée compte de nombreux logements touristiques.

Quatre personnes sont notamment mortes à Sant Llorenç des Cardassar, le village le plus touché par ces inondations où les pluies diluviennes ont fait déborder un cours d’eau, et trois dans le village voisin de S’Illot, au bord de la mer.

Les images diffusées par la télévision publique espagnole et des médias locaux montrent des voitures entraînées par le courant et des maisons inondées. Parmi ces morts figurent « deux citoyens britanniques », a détaillé pour sa part sur la radio Cadena Ser, Antonia Bauza, maire-adjointe de Sant Llorenç, indiquant que des Britanniques figuraient aussi parmi les disparus. « La priorité est de localiser des survivants, de secourir les personnes isolées chez elles. Nous avons beaucoup de maisons de vacances » dans le village, a-t-elle détaillé.

Les pluies, qui sont tombées en quelques heures, ont surpris par leur intensité. « 220 litres de pluie par mètre carré sont tombés », a détaillé le gouvernement régional des Baléares.

Un homme, Manuel Torrescusa, a raconté dans le journal local Diario de Mallorca avoir été surpris dans sa voiture et avoir dû sortir par la fenêtre et nager à travers le courant pour se mettre à l’abri. « Je suis sorti de ma voiture comme j’ai pu, par une fenêtre, et j’ai nagé 500 mètres dans le courant pour arriver à une maison où je suis rentré par la porte de derrière », a-t-il indiqué. « Je ne portais presque pas de vêtements, car ils sont restés accrochés à une clôture métallique quand je nageais.

Les habitants de la maison m’ont donné une chemise », a-t-il ajouté. Plus d’une centaine de personnes ont passé la nuit dans des hôtels réquisitionnés par les autorités locales. Les secouristes étaient à pied d’oeuvre pour rechercher les disparus.

Une centaine de renforts avec deux hélicoptères, huit véhicules et des chiens sont arrivés mercredi matin sur l’île, a annoncé l’Unité militaire d’urgence espagnole.

Mercredi matin, les îles d’Ibiza et Formentera dans l’archipel ainsi qu’une partie de la Catalogne, incluant sa capitale Barcelone, ont été placées par l’Agence météo nationale en état d’alerte orange, le troisième niveau d’alerte sur quatre correspondant à un « risque important ».

La chambre des députés a observé une minute de silence. Le chef du gouvernement espagnol Pedro Sanchez, qui doit se rendre sur place, a lui souligné sur Twitter sa « solidarité et (son) soutien aux familles et aux amis des victimes ainsi qu’à toutes les personnes affectées par ces inondations tragiques ».

Le gouvernement régional des Baléares a décrété trois jours de deuil. Et la star du tennis Rafael Nadal, originaire d’un village tout proche de la zone touchée par ces inondations, a annoncé sur Instagram avoir mis à disposition les chambres de ses centres sportifs sur l’île pour les personnes privées de leur logement après ces inondations.