Décès de l’écrivain et poète Georges-Emmanuel Clancier à 104 ans

Le poète et écrivain Georges-Emmanuel Clancier est mort mercredi dans son sommeil à l’âge de 104 ans, a-t-on appris auprès de son éditeur.

« Il est mort cette nuit vers 05H45 dans son sommeil », a indiqué à l’AFP une attachée de presse d’Albin Michel. Georges-Emmanuel Clancier était l’auteur d’une oeuvre sensible et variée d’où émergeait « Le pain noir » (1956), début d’un cycle romanesque enraciné dans le terroir limousin où il était né voici plus d’un siècle.

Né le 3 mai 1914 à Limoges, Georges-Emmanuel Clancier avait été longtemps directeur des programmes de la RTF puis de l’ORTF. Mais il demeure avant tout un écrivain et un poète. Publié en 1956, « Le pain noir », premier tome d’une série racontant l’histoire de sa famille maternelle, avait été adapté à la télévision au début des années 1970 par Serge Moati et Françoise Verny.

En 2016, alors âgé de 102 ans, il avait publié « Le temps d’apprendre à vivre », quatrième tome de ses Mémoires sur la période 1935-1947. Il y racontait, sans jamais se mettre en avant, sa résistance à l’Occupation et au régime de Vichy en participant notamment à la revue « Fontaine », dirigée à Alger par Max-Pol Fouchet et dont la devise était « Nous ne sommes pas vaincus ». C’est par son intermédiaire – et malgré les risques encourus – que furent publiés des écrivains « interdits » par le régime de Vichy comme Paul Eluard, Aragon, Jean Cassou, Claude Roy ou encore Pierre Emmanuel. Son oeuvre a été couronnée par de multiples prix dont le Goncourt de la poésie, le prix des libraires et le Grand prix du roman de l’Académie française.

Georges-Emmanuel Clancier, le Limousin universel

Le poète et écrivain Georges-Emmanuel Clancier, mort mercredi à l’âge de 104 ans, était l’auteur d’une oeuvre sensible et variée d’où émergeait « Le pain noir » (1956), début d’un cycle romanesque enraciné dans le terroir limousin où il était né voici plus d’un siècle.

Clancier, qui dirigea pendant longtemps les programmes de l’ORTF, savait donner à ses histoires, grâce à une écriture classique très maîtrisée, un climat poétique, tendre et simple. Il a reçu de nombreuses récompenses, comme le Grand Prix de la Société des Gens de Lettres pour l’ensemble de son oeuvre, le Goncourt de la poésie ou le prix de littérature de l’Académie Française.

L’auteur avait à son actif une douzaine de romans, comme « L’éternité plus un jour », une vingtaine de recueils de poésie, des essais, dont un « Panorama critique de la poésie française ». Son dernier livre était « Le temps d’apprendre à vivre » (2016), quatrième tome de son ambitieuse autobiographie. OEuvre naturaliste aux accents néo-romantiques, « Le pain noir » – qui, comme la madeleine de Proust, fait resurgir un lointain passé – racontait la vie difficile, inspirée de sa famille maternelle, des paysans et des ouvriers de la région entre 1875 et le début du 20e siècle. De sa grand-mère, bergère illettrée, il dira : « je lui ai appris à lire, elle m’a appris à vivre ».

Raymond Queneau, éditeur chez Gallimard et pourtant ami de Clancier, refusa ce roman, jugeant qu’il contenait « trop de campagne ». Défendu par Louis Aragon, il parut finalement chez Robert Laffont. Ce livre, qui donne son nom à la fresque, fut suivi de trois autres (1957, 59 et 61). Leur succès fut mitigé. Mais, en 1974, l’histoire, adaptée par Françoise Verny pour la télévision, a été mise en images en huit épisodes par Serge Moati. Cette fois, les livres trouvèrent leur public, furent réédités et traduits en plusieurs langues, y compris en chinois. « Clancier est tellement du Limousin, tellement d’ici, de ce ciel, de ces arbres, de cette pluie, qu’il en devient universel », disait Moati.

Georges-Emmanuel Clancier est né le 3 mai 1914 à Limoges (Haute-Vienne) dans une famille de sabotiers, de métayers et d’artisans porcelainiers. « Mes parents, de culture orale, m’ont légué l’émotion des mots », disait-il. Lycéen, il écrit ses premiers poèmes.

Il épouse en 1939 une étudiante en médecine qui avait sillonné le Limousin pour sa thèse sur « la mentalité primitive » dans la région. Elle deviendra une psychanalyste connue, Anne Clancier. Le couple aura deux enfants et vivra ensemble trois quarts de siècle avant le décès d’Anne en 2014, à l’âge de 101 ans.

Pendant la guerre, Georges-Emmanuel Clancier ne peut être mobilisé à cause de la tuberculose qui l’oblige à suspendre ses études. Mais il devient correspondant clandestin de la revue littéraire « Fontaine », dirigée à Alger par Max-Pol Fouchet. A la Libération, il reprend le chemin de la faculté, à Poitiers et Toulouse, écrivant pour des revues, nouant des dialogues fructueux avec Queneau, Michel Leiris ou Pierre Seghers, se passionnant pour la peinture. Il devient chargé des programmes de Radio-Limoges puis journaliste au « Populaire du centre ». En 1955, il s’installe à Paris où il sera secrétaire général des comités de programmation de la RTF puis de l’ORTF jusqu’aux années 70. Ancien président du PEN club français, Georges-Emmanuel Clancier vivait depuis longtemps dans un appartement parisien du Trocadéro, envahi de livres, cahiers et photos.

Au journaliste Jérôme Garcin, de l’Obs, qui lui a rendu visite en 2013, ce très vieil homme soigné, à l’esprit encore vif et aux mains tremblantes, disait avoir préparé sa dernière demeure : « ce sera au cimetière Montparnasse, dans une tombe sur laquelle sera gravée, en guise d’épitaphe, un distique tiré d’un de mes poèmes: + Nous qui sommes trace éphémère/ Dans la merveille et dans l’effroi + ».

Les grandes dates de Georges-Emmanuel Clancier

Voici les grandes dates de l’écrivain Georges-Emmanuel Clancier :

– 3 mai 1914 : naissance à Limoges (Haute-Vienne)

– 1939 : épouse une étudiante qui deviendra une psychanalyste connue, Anne Clancier.

– 1943 : parution du recueil de poésie qui le fait remarquer, « Le paysan céleste ».

– 1955 : s’installe à Paris pour diriger les programmes de la RTF puis de l’ORTF.

– 1956 : parution du roman « Le Pain noir ». Trois autres tomes (1957, 59, 61) complètent la fresque.

– 1974 : diffusion du téléfilm à succès « Le pain noir ».

– 1976-1979 : président du Pen Club de France (soutien aux écrivains arrêtés, exilés, etc)

– 1986-1990 : premier président de la Maison des écrivains.

– 2013 : exposition Clancier à la bibliothèque de Limoges.

– 2016 : parution du quatrième tome « Le temps d’apprendre à vivre » de son oeuvre autobiographique.

– 4 juillet 2018 : mort dans son sommeil à l’âge de 104 ans.