Conquête des ressources de l’espace: le Luxembourg veut attirer les investisseurs

Le Luxembourg veut attirer sur son territoire des investisseurs prêts à se lancer dans la conquête des ressources naturelles de l’espace, en créant un « cadre règlementaire et juridique » favorable, a annoncé mercredi le ministère luxembourgeois de l’Economie.

C’est le premier pays européen à s’engager sur cette voie, a souligné le ministère dans un communiqué.

Cette initiative, présentée dans la matinée à la presse par le Vice-Premier ministre et ministre de l’Economie Etienne Schneider, intervient deux mois après la signature par le président américain Barack Obama d’une loi autorisant l’usage commercial des richesses se trouvant sur les astéroïdes et la Lune.

Le « Space Act » prévoit que tout matériau trouvé par un Américain ou une entreprise américaine sur ces corps célestes ou le satellite naturel de la Terre lui appartiendra. « Le Luxembourg veut lui aussi offrir un cadre réglementaire et juridique pour préparer l’exploitation de l’espace », et notamment des astéroïdes, a expliqué à l’AFP Jean-Jacques Dordain, ancien patron de l’Agence spatiale européenne (ESA), devenu conseiller du gouvernement luxembourgeois sur ce dossier.

Les entreprises privées qui s’installeront au Luxembourg pour se lancer dans ce domaine seront assurées « de leurs droits » sur les ressources qu’elles extrairont des astéroïdes, par exemple des minerais rares, précise le ministère.

Le Luxembourg investira lui-même dans certains projets de recherche et développement. Il « envisage » aussi de prendre des participations directes dans le capital de certaines compagnies qui s’engageront dans des activités préparant cette exploitation, ajoute le ministère.

Le budget alloué à cette initiative, baptisée spaceresources.lu, n’a pas encore été fixé. « Notre objectif est de permettre d’accéder à de riches ressources pour le moment inexplorées situées sur des rocs dépourvus de vie lancés dans l’espace, sans endommager les habitats naturels », assure Etienne Schneider dans le communiqué.

L’initiative « démontre que les Européens savent innover et sont capables de prendre des risques quand les enjeux sont importants », estime M. Dordain.

afp

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