Chanel dévoile sous la neige la dernière collection de Karl Lagerfeld

Model Cara Delevingne, second from left, walks the runway with other models as they wear creations as part of the Chanel ready to wear Fall-Winter 2019-2020 collection, that was presented in Paris, Tuesday, March 5, 2019.

Chanel présente mardi dans un décor alpin immaculé – chalets en bois et flocons de neige – la dernière collection dessinée par Karl Lagerfeld, décédé il y a deux semaines après avoir marqué de son empreinte le monde de la mode pendant des décennies.

Bien avant le début de ce défilé — le plus attendu de la Fashion week parisienne — aficionados et célébrités se pressent au Grand palais, multipliant les selfies dans cet écrin prestigieux qui avait déjà accueilli une plage reconstituée plus vraie que nature, les rayons d’un supermarché ou le pas de tir d’une fusée.

Au premier rang, Anna Wintour, lunettes noires de rigueur et tenue rose, cotoit d’autres sommités de la mode dont Claudia Schiffer, égérie de Lagerfeld dans les années 1990.

Une minute de silence a été respectée avant le début du défilé, le premier depuis la disparition de Karl Lagerfeld qui a été le directeur artistique de la maison pendant 36 ans. Face au public assis, les mannequins étaient debout, silencieuses, dans la station de ski reconstituée pour l’occasion. Clin d’oeil discret au « Kaiser » de la mode, un dessin de sa plume où il apparaît aux côtés de Coco Chanel était glissé dans le dossier de presse remis sur place aux journalistes.

Avec la mention « The beat goes on » (« Et la musique continue »), signe que Chanel mise sur la continuité pour cette collection signée Lagerfeld et Virginie Viard, son bras droit qui lui succède. Avec des égéries de la maison défilant sur le podium comme l’actrice Penelope Cruz et la jeune mannequin Kaia Gerber, fille de Cindy Crawford, le défilé était l’occasion pour Chanel de rendre un hommage discret au dernier des géants de la haute couture, qui n’a pas voulu de cérémonie officielle après sa mort. Conformément aux souhaits de Karl Lagerfeld, décédé le 19 février à 85 ans, une cérémonie d’incinération a eu lieu dans la plus stricte intimité trois jours après sa mort, en présence de la famille Wertheimer, propriétaire de la maison Chanel, des amis et collaborateurs du couturier.

Premier événement public de Chanel depuis la mort du couturier, le défilé marque aussi l’arrivée en pleine lumière de Virginie Viard, qui a sublimé les idées de Karl Lagerfeld pendant plus de 30 ans. Karl Lagerfeld présentait Virginie Viard comme ses « bras droit et bras gauche à la fois ».

Elle avait expliqué à l’AFP en 2015 être « complémentaire » avec le styliste : « Je le comprends bien, j’arrive à sublimer ce qu’il a envie de faire, j’ai compris où il voulait emmener Chanel ».

Le 22 janvier 2019, à l’issue du défilé haute couture auquel Karl Lagerfeld, « fatigué », n’avait pu se présenter, une première depuis ses débuts au sein de Chanel en 1983, c’était déjà elle qui était venue saluer le public. Pendant la Fashion week Paris, Chloé a salué le « génie » de Karl Lagerfeld, qui avait été le créateur de la marque de 1963 à 1984, en distribuant des photos rétro annotées de sentences du couturier, connu pour son sens de la formule. Sur l’une d’elles on voit le jeune Karl Lagerfeld brun et barbu dans les studios de Chloé, entouré de modèles. Sur une autre il figure avec Carole Labrie, qui fut la première mannequin noire apparue en une de Vogue Italie en 1960.

La maison de couture italienne Fendi a également dit adieu à Lagerfeld, son créateur fétiche, en présentant sa dernière collection, lors d’un défilé « testament » à Milan le 21 février. Par ailleurs, en hommage à son génie, quatre de ses créations griffées Chloé ou Chanel qui évoquent notamment son goût pour le XVIIIe siècle, l’Art déco et le style Memphis dont il fut un fervent collectionneur, sont temporairement présentées dans les collections permanentes du Musée des Arts Décoratifs à Paris. En outre, les sites de revente sur internet enregistrent une forte hausse d’intérêt pour les créations de Lagerfeld depuis sa mort.