Arrestation d’une actrice américaine accusée de trafic sexuel

Une actrice de la série télévisée américaine « Smallville » a été arrêtée aux Etats-Unis, accusée de trafic sexuel pour avoir recruté des femmes dans une secte où elles étaient ensuite forcées à avoir des relations sexuelles avec son gourou.

Allison Mack, 35 ans, a été arrêtée vendredi, a indiqué le procureur fédéral de New York Richard Donoghue dans un communiqué du ministère de la Justice. Les femmes recrutées étaient contraintes à avoir des relations sexuelles avec le gourou de cette secte réservée aux femmes, a-t-il précisé. Keith Raniere, à la tête de cette organisation, avait été interpellé fin mars au Mexique et extradé vers les Etats-Unis.

Les victimes étaient « exploitées, à la fois sexuellement et pour leur travail, au bénéfice des accusés », a expliqué le procureur fédéral. Keith Raniere a fondé en 1998 une organisation baptisée Executive Success Program (ESP), qui tenait des séries d’ateliers dont le but officiel était de « réaliser le potentiel humain » des participants.

En 2003, il a créé une deuxième entité, baptisée Nxivm (prononcer Nexium), qui chapeautait ESP, selon la plainte déposée mi-février par le ministère public devant un tribunal fédéral de Brooklyn. Selon ce document, les participants aux sessions de formation acceptaient de payer jusqu’à 5.000 dollars par ateliers de 5 jours et se retrouvaient, le plus souvent, endettés au point de devoir travailler pour Nxivm pour les rembourser. Basé à Albany, capitale de l’Etat de New York, l’organisation a ouvert des centres dans plusieurs villes des Etats-Unis, du Canada, du Mexique et d’autres pays d’Amérique centrale.

En 2015, le gourou présumé aurait créé une organisation parallèle pyramidale, baptisée DOS, qui comprenait des « esclaves » et des « maîtres ». Tous les membres étaient des femmes avec, au sommet de la pyramide, Keith Raniere lui-même. Avant d’être acceptées comme esclaves, les femmes devaient fournir des « garanties », c’est-à-dire divers éléments compromettants pour elles-mêmes, photos, lettres ou documents, que l’organisation se réservait le droit de rendre publics si elles quittaient DOS. L’une des missions des « esclaves » était d’avoir des rapports sexuels avec Keith Raniere.

Ces femmes étaient en outre marquées des initiales du gourou à l’aide d’un stylo à cautériser, qui brûlait les chairs. La victime était maintenue immobile par d’autres femmes et chaque séance était filmée. Après la défection de plusieurs membres et la publication d’un long article dans le New York Times, en octobre dernier, le gourou présumé s’était enfui au Mexique. Il est poursuivi pour trafic sexuel, association de malfaiteurs et menaces. Au cours des 20 dernières années, « Raniere a établi une série de programmes prétendument destinés à l’entraide au sein de son organisation-mère appelée Nxivm », assure le communiqué du ministère de la Justice.

Allison Mack est accusée d’avoir créé avec le gourou présumé l’un de ces programmes, destiné à recruter des femmes. Selon le procureur de New York, elle était au premier niveau de la pyramide, juste en-dessous de Raniere. L’actrice tenait le rôle de Chloe Sullivan dans « Smallville », série télévisée qui a duré 10 saisons racontant l’enfance de Superman dans cette petite ville du Kansas où il est élevé par une famille de fermiers. Elle a également joué dans le film d’animation « Lucas, fourmi malgré lui » (2006) et « Chérie, nous avons été rétrécis » (1996).